16
Sep
2022

ประติมากรรม Mesoamerican เปิดเผยความรู้เบื้องต้นเกี่ยวกับแม่เหล็ก

หุ่นหินที่มีแก้มและสะดือเป็นแม่เหล็กแสดงให้เห็นว่าอารยธรรมก่อนมายาของ Monte Alto เข้าใจถึงพลังที่น่าดึงดูด

แม่เหล็กเป็นเรื่องลึกลับที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์และนักปรัชญาต้องงุนงงมานับพันปีแล้ว และนักวิจัยก็ยังไม่เข้าใจอย่างถ่องแท้ถึงคุณสมบัติที่ทำให้สนามแม่เหล็กมีศักยภาพ ตำนานกรีกโบราณ เล่า ว่าคนเลี้ยงแกะชื่อ Magnes ค้นพบพลังที่น่าสงสัยเป็นครั้งแรกเมื่อก้อนหินดึงไม้เท้าเหล็กของเขาในพื้นที่ของกรีซที่รู้จักกันในชื่อ Magnesia

ไม่ว่า Magnes คนเลี้ยงแกะจะมีอยู่จริงหรือไม่ก็ตาม เขาไม่ใช่มนุษย์โบราณเพียงคนเดียวที่สังเกตเห็นลักษณะตลกของหินบางประเภท วัฒนธรรมแรกที่ตระหนักถึงวัสดุแม่เหล็กเป็นเรื่องของการถกเถียงกันอย่างเปิดเผย แต่หลักฐานใหม่ชี้ให้เห็นว่าวัฒนธรรมโบราณในอเมริกามีความรู้เกี่ยวกับแรงแม่เหล็กมานานก่อนเข็มทิศพกพาชุดแรก

ตัวอย่างเช่น ชาว Monte Alto โบราณของ Mesoamerica ใช้หินที่ถูกดึงดูดเมื่อถูกฟ้าผ่าเพื่อสร้างหัวยักษ์และประติมากรรมกระจุกกระจิกหลายศตวรรษก่อนอารยธรรมมายาอันยิ่งใหญ่ ผล การศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ในวารสาร Journal of Archaeological Scienceชี้ให้เห็นว่าอารยธรรมนี้ ซึ่งเจริญรุ่งเรืองในกัวเตมาลาในปัจจุบันราว 500 ปีก่อนคริสตกาล ถึง 100 ปีก่อนคริสตกาล จะต้องมีวิธีการบางอย่างในการตรวจจับความแข็งแรงสัมพัทธ์ของหินแม่เหล็ก

“มันเป็นเรื่องที่น่าสนใจสำหรับฉัน Oswaldo Chinchillaรองศาสตราจารย์ด้านมานุษยวิทยาจากมหาวิทยาลัยเยลและผู้เขียนร่วมด้านการศึกษากล่าวว่าเป็นหนึ่งในสิ่งเหล่านี้ที่เราไม่เคยคิด มาก่อน เขาและเพื่อนร่วมงานสังเกตว่า Thales of Miletusนักปรัชญาชาวกรีกได้บรรยายถึงแรงดึงดูดของหินแม่เหล็กกับเศษเหล็กในศตวรรษที่ 6 ก่อนคริสตกาล แต่ในขณะที่ Thales คาดเดาเกี่ยวกับธรรมชาติของแรงแม่เหล็ก วัฒนธรรมอื่นๆ อีกจำนวนหนึ่งน่าจะสังเกตเห็นเรื่องแม่เหล็ก เช่นกัน. “เป็นสิ่งที่ผู้คนสังเกตเห็นและบางครั้งก็วัดจากสมัยโบราณ”

ผู้คนในมอนเตอัลโตอาศัยอยู่ในชุมชนขนาดใหญ่ และสร้างปิรามิดและสิ่งปลูกสร้างอื่นๆ ซึ่งใหญ่ที่สุดคือสูงประมาณ 65 ฟุต วัดและบริเวณสำหรับชนชั้นสูงครองเมืองใกล้ชายฝั่งแปซิฟิก ในขณะที่ชุมชนยังดำรงชีพด้วยพืชผลจากเกษตรกรรมโดยรอบ

วัฒนธรรม Monte Alto เป็นที่รู้จักโดยเฉพาะสำหรับประติมากรรมของพวกเขา ซึ่งรวมถึงรูปปั้นพ็อตเบลลีและหัวยักษ์ที่คล้ายกับประติมากรรมของอารยธรรม Olmec ซึ่งถือกำเนิดและเกิดขึ้นพร้อมกับ Monte Alto ชินชิล่าบอกว่าเป็นเรื่องยากที่จะรู้ว่าชาวมอนเตอัลโตมีความสัมพันธ์กับเพื่อนบ้านอย่างไร เพราะเราไม่รู้ว่าพวกเขาพูดภาษาอะไร ไม่ว่าจะเป็นภาษาที่คล้ายกับภาษาโอลเมก ลิ้นของมิกซ์-โซคที่เกี่ยวข้องกับมิกซ์เทคหรือต้น ประเภทของภาษามายา

เอลิซาเบธ ปารีสผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านโบราณคดี Mesoamerican แห่งมหาวิทยาลัยคาลการีในแคนาดากล่าวว่า “มันเกือบจะเป็นทางหลวงสายสำคัญ การติดต่อทางวัฒนธรรม และการแลกเปลี่ยนทั้งขึ้นและลงชายฝั่งแปซิฟิก”

ชาวมอนเตอัลโตไม่ได้อยู่อย่างโดดเดี่ยว แม้ว่า Chinchilla กล่าวว่าประติมากรรมที่ Monte Alto นั้น “น่าประทับใจที่สุด” แต่พบว่ามีงานประติมากรรมหลายชิ้นกระจายอยู่ทั่วบริเวณชายฝั่งของกัวเตมาลา เอลซัลวาดอร์ และรัฐเชียปัสของเม็กซิโก ซึ่งบ่งชี้ว่า Monte Alto มีอิทธิพลต่อวัฒนธรรมอื่นๆ ในภูมิภาคนี้ .

อย่างน้อยหินบางส่วนที่ใช้ทำประติมากรรมถูกฟ้าผ่าในบางจุดในอดีต ทำให้วัสดุเป็นแม่เหล็ก ตามการวิจัยที่ดำเนินการกับรูปปั้นหินบะซอลต์ 11 ตัว ยิ่งกว่านั้น ประติมากรรมรูปกระบองเพชรถูกแกะสลักในลักษณะที่ส่วนที่ยื่นออกมามีแรงแม่เหล็กที่แข็งแกร่งที่สุด บ่งบอกว่าช่างฝีมือรู้ว่าส่วนใดของวัสดุที่เป็นแม่เหล็กมากที่สุด

Roger Fu ผู้เขียนร่วมของ Chinchilla จาก Department of Earth and Planetary Sciences ของ Harvard ได้ทดสอบประติมากรรมด้วยการใช้เครื่องวัดความเข้มข้นของสนามแม่เหล็กเหนือพวกมันก่อนและทำแผนที่พื้นที่ที่มีความผิดปกติที่แข็งแกร่งที่สุด จากนั้นทีมจึงเลือกประติมากรรมสี่ชิ้นและทำการทดสอบเพิ่มเติมโดยใช้เครื่องมือที่ใหญ่กว่าและละเอียดอ่อนกว่า

“[ชาวมอนเตอัลโต] เลือกก้อนหิน และพวกเขาปั้นมันในลักษณะที่สนามแม่เหล็กสามารถวัดได้ในบางจุดของกายวิภาคของประติมากรรม” ชินชิลล่ากล่าว

การทดสอบเบื้องต้นพบว่าประติมากรรม 10 จาก 11 ชิ้นมี “ความผิดปกติทางแม่เหล็กที่สำคัญ” และเจ็ดชิ้นมีความผิดปกติที่ “รุนแรง” ทีมงานพบว่าบริเวณสะดือของประติมากรรมกระดกสี่ชิ้นมีลักษณะเป็นแม่เหล็กมากที่สุด และรูปแกะสลักหัวขนาดมหึมาทั้งสามชิ้นมีความผิดปกติของแม่เหล็กอย่างแรงบริเวณขมับและบริเวณแก้มขวา

“คนโบราณของมอนเตอัลโตอาจมองหาหินบะซอลต์ที่มีคุณสมบัติทางแม่เหล็กเหล่านี้” ปารีสกล่าว และเสริมว่า พวกเขาสามารถใช้เข็มทิศแบบโบราณในการค้นหาได้อย่างมีประสิทธิภาพ

ศิลปินที่แกะสลักประติมากรรมเหล่านี้อาจใช้หินก้อนกรวดหรือก้อนแร่แม่เหล็กที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติเพื่อค้นหาหินบะซอลต์ที่ตกกระทบแสง หินก้อนกรวดอาจเป็นแม่เหล็กหรือแร่ออกไซด์ ซึ่งเป็นวัสดุที่ชาวเมโสอเมริกาใช้ทำกระจก

Merle Walkerศาสตราจารย์กิตติคุณด้านดาราศาสตร์แห่งหอดูดาว Lick แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัยใหม่กล่าวว่า “สิ่งที่น่าสนใจคือวิธีที่พวกเขาทำเช่นนี้ และวิธีที่พวกเขาตรวจพบสนามแม่เหล็กนี้” วอล์คเกอร์เชื่อว่าอาจมีหลักฐานของเข็มแม่เหล็ก บางทีอาจอยู่ในถุงบรรจุวัสดุของหมอผีที่ค้นพบในแหล่งโบราณคดี แต่ไม่มีใครคิดที่จะมองหาเครื่องมือดังกล่าว

การวิจัยก่อนหน้านี้ที่วอล์คเกอร์ดำเนินการในแคลิฟอร์เนียพบว่าชนพื้นเมืองที่อาศัยอยู่ที่นั่นอาจตรวจพบคุณสมบัติของแม่เหล็กในก้อนหินและรวมพื้นที่ที่เป็นแม่เหล็กเหล่านี้เข้ากับภาพวาดบนหินเมื่อประมาณ 500 ปีก่อน “ความคิดของฉันคือว่าชายยาบางคนอาจได้รับ [loadstones] และสามารถใช้พวกมันห้อยอยู่บนเชือกหรือลอยในน้ำเพื่อตรวจจับความผิดปกติของหิน” เขากล่าว

Chinchilla ไม่แน่ใจว่าทำไมช่างแกะสลัก Monte Alto จึงรวมหินแม่เหล็กเข้ากับงานของพวกเขา แต่เขากล่าวว่างานแกะสลักอาจไม่ใช่ภาพเหมือนของผู้ปกครองแต่ละคนเนื่องจากพวกเขาทั้งหมดมีลักษณะที่คล้ายคลึงกัน – ร่างเปล่าด้วยมือข้างหนึ่งวางอยู่บนท้องของพวกเขา ในทางกลับกัน ประติมากรรมรูปกระบองอาจเป็นตัวแทนของคนตายเนื่องจากสัดส่วนที่บวม ซึ่งอาจสร้างขึ้นเพื่อเป็นเกียรติแก่บรรพบุรุษและอดีตสมาชิกชุมชน

Fu กล่าวว่าหากเป็นกรณีนี้ ประติมากรหรือคนที่ว่าจ้างพวกเขาอาจใช้ประโยชน์จากคุณสมบัติแม่เหล็กเพื่อเสริมอำนาจการควบคุมทางการเมืองเหนือประชากร “ความสามารถของประติมากรรมเหล่านี้ในการเบี่ยงเบนเข็มทิศในแบบเรียลไทม์จะดูน่าประทับใจมากสำหรับผู้ชม ทำให้เกิดภาพลวงตาของการคงอยู่ของวัตถุเหล่านี้” เขากล่าวในอีเมล

วัฒนธรรมของอเมริกากลางเช่นชาวมอนเตอัลโตก็แลกเปลี่ยนกับสิ่งที่อยู่ทางตะวันตกเฉียงใต้ของสหรัฐอเมริกาในปัจจุบัน ความรู้เกี่ยวกับสนามแม่เหล็ก หรือแม้แต่เครื่องมือในการตรวจจับความผิดปกติของสนามแม่เหล็ก อาจถูกถ่ายทอดระหว่างพื้นที่เหล่านี้พร้อมกับสินค้าอื่นๆ วัตถุเช่นหินแร่ซึ่งมีคุณสมบัติแปลกใหม่จะมีคุณค่าอย่างยิ่งในการค้าขาย

ความรู้เรื่องแม่เหล็กอาจมีมาก่อนวัฒนธรรม Monte Alto ด้วยซ้ำ Chinchilla กล่าว นักโบราณคดีค้นพบแถบแม่เหล็กที่อุดมไปด้วยแร่เฮมาไทต์ตั้งแต่ 1,400 ปีก่อนคริสตกาลถึง 1,000 ปีก่อนคริสตกาลที่ San Lorenzo ในรัฐเวรากรูซของเม็กซิโกในปัจจุบันซึ่งเป็นหนึ่งในเมืองใหญ่ของ Olmec หากแถบนี้ถูกใช้เป็นเครื่องมือแม่เหล็ก หมายความว่าความรู้ของ Mesoamerican เกี่ยวกับแรงแม่เหล็กมีมาก่อนแม้แต่คำอธิบายแรกๆ ของ Thales of Miletus

ปารีสกล่าวว่าการค้นพบ Monte Alto นี้อาจเป็นเพียงการขีดข่วนพื้นผิว และควรทำการทดสอบแม่เหล็กที่คล้ายกันกับประติมากรรมหัว Olmec เช่นเดียวกับสิ่งประดิษฐ์ของ Maya เพื่อดูว่าความรู้เกี่ยวกับแรงแม่เหล็กนั้นแพร่หลายในหมู่ Mesoamericans ยุคแรกหรือไม่

“ตอนนี้ยังมีงานอีกมากที่ต้องทำเพื่อให้เราเริ่มจดจำรูปแบบนี้ได้” เธอกล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.