19
Aug
2022

การทำสมาธิช่วยป้องกันผลกระทบจากวัยชราได้หรือไม่?

การทำสมาธิช่วยชะลออายุได้จริงหรือ? Jo Marchant ผู้ได้รับรางวัลโนเบลคนหนึ่งกำลังค้นหาวิทยาศาสตร์ในจิตวิญญาณฉัน

เจ็ดโมงเช้าบนชายหาดในซานตาโมนิกา แคลิฟอร์เนีย ดวงตะวันลับขอบฟ้าจากคลื่นและเมฆยังคงเป็นสีทองอร่ามตั้งแต่เช้าตรู่ มุมมองที่ทอดยาวออกไปหลายพันไมล์ของมหาสมุทรแปซิฟิก ไกลออกไป บ้านพักสีขาวของชาวลอสแองเจลิสผู้มั่งคั่งในลอสแองเจลิสตั้งกระจายอยู่บนเนินเขาฮอลลีวูด ที่ริมฝั่งนี้ นกกระเรียนและนักเป่าทรายกระจุกตัวอยู่บนทรายที่เปียกชื้น ห่างจากริมน้ำเพียงไม่กี่เมตร คนจำนวนหนึ่งนั่งไขว่ห้าง: สมาชิกของศูนย์พุทธในท้องถิ่นกำลังจะเริ่มนั่งสมาธิเป็นเวลาหนึ่งชั่วโมง

การปฏิบัติทางจิตวิญญาณดังกล่าวอาจดูเหมือนโลกที่ห่างไกลจากการวิจัยทางชีวการแพทย์ โดยมุ่งเน้นที่กระบวนการระดับโมเลกุลและผลลัพธ์ที่ทำซ้ำได้ ที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก (UCSF) ซึ่งเป็นทีมที่นำโดยนักชีวเคมีที่ได้รับรางวัลโนเบลกำลังบุกเข้าไปในดินแดนที่นักวิทยาศาสตร์กระแสหลักไม่กี่คนกล้าที่จะเหยียบย่ำ ในขณะที่ชีวการแพทย์ตะวันตกได้หลีกเลี่ยงการศึกษาประสบการณ์ส่วนตัวและอารมณ์ที่เกี่ยวข้องกับสุขภาพร่างกายตามธรรมเนียมแล้ว นักวิทยาศาสตร์เหล่านี้ได้วางสภาวะของจิตใจไว้ที่ศูนย์กลางของงาน พวกเขามีส่วนร่วมในการศึกษาอย่างจริงจังซึ่งบอกเป็นนัยว่าการทำสมาธิอาจ – ตามประเพณีตะวันออกที่อ้างสิทธิ์มานานแล้ว – การแก่ชราและอายุยืนยาว

เอลิซาเบธ แบล็กเบิร์นรู้สึกทึ่งกับวิธีการทำงานของชีวิตมาโดยตลอด เกิดในปี พ.ศ. 2491 เธอเติบโตริมทะเลในเมืองห่างไกลในรัฐแทสเมเนีย ประเทศออสเตรเลีย โดยเก็บมดจากสวนและแมงกะพรุนจากชายหาด เมื่อเธอเริ่มต้นอาชีพด้านวิทยาศาสตร์ เธอได้แยกย่อยโมเลกุลของระบบสิ่งมีชีวิตตามโมเลกุล

การทำงานร่วมกับนักชีววิทยา Joe Gall ที่ Yale ในปี 1970 Blackburn ได้จัดลำดับปลายโครโมโซมของสัตว์น้ำจืดเซลล์เดียวที่เรียกว่าTetrahymena(“ฝาบ่อ” ตามที่เธออธิบาย) และค้นพบลวดลายดีเอ็นเอที่ทำซ้ำซึ่งทำหน้าที่เป็นฝาครอบป้องกัน แคปที่ถูกขนานนามว่าเทโลเมียร์ ก็ถูกพบบนโครโมโซมของมนุษย์เช่นกัน พวกมันป้องกันส่วนปลายของโครโมโซมของเราทุกครั้งที่เซลล์ของเราแบ่งตัวและ DNA ถูกคัดลอก แต่พวกมันเสื่อมสภาพไปตามแต่ละส่วน ในช่วงทศวรรษ 1980 แบล็กเบิร์นได้ร่วมงานกับนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาแครอล ไกรเดอร์จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เบิร์กลีย์ แบล็คเบิร์นได้ค้นพบเอนไซม์ที่เรียกว่าเทโลเมียร์เรสซึ่งสามารถปกป้องและสร้างเทโลเมียร์ขึ้นมาใหม่ได้ ถึงกระนั้น เทโลเมียร์ของเราก็จะลดน้อยลงตามกาลเวลา และเมื่อเซลล์เหล่านี้สั้นเกินไป เซลล์ของเราจะเริ่มทำงานผิดปกติและสูญเสียความสามารถในการแบ่งตัว ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่ได้รับการยอมรับว่าเป็นกระบวนการสำคัญในการแก่ชรา งานนี้ได้รับรางวัลโนเบลสาขาสรีรวิทยาหรือการแพทย์ในท้ายที่สุดแบล็กเบิร์น

ในปี 2543 เธอได้รับการเยี่ยมเยียนซึ่งเปลี่ยนแนวทางการค้นคว้าของเธอ ผู้โทรคือ Elissa Epel ซึ่งเป็น postdoc จากแผนกจิตเวชของ UCSF จิตแพทย์และนักชีวเคมีมักไม่ค่อยมีอะไรให้พูดถึงมากนัก แต่เอเพลสนใจในความเสียหายที่เกิดขึ้นกับร่างกายจากความเครียดเรื้อรัง และเธอมีข้อเสนอที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง

Epel ซึ่งปัจจุบันเป็นผู้อำนวยการศูนย์ผู้สูงอายุ เมตาบอลิซึม และอารมณ์ที่ UCSF มีความสนใจมาอย่างยาวนานว่าจิตใจและร่างกายสัมพันธ์กันอย่างไร เธอกล่าวว่างานของเธอได้รับอิทธิพลจากกูรูด้านสุขภาพแบบองค์รวม Deepak Chopra และนักชีววิทยาผู้บุกเบิก Hans Selye ซึ่งอธิบายครั้งแรกในช่วงทศวรรษที่ 1930 ว่าหนูที่เครียดสามารถป่วยเรื้อรังได้อย่างไร Selye กล่าวว่า “ความเครียดทุกอย่างทำให้เกิดรอยแผลเป็นที่ลบไม่ออก และร่างกายก็ชดใช้เพื่อความอยู่รอดหลังจากเกิดสถานการณ์ตึงเครียดด้วยการมีอายุมากขึ้น”

ย้อนกลับไปในปี 2000 Epel ต้องการหารอยแผลเป็นนั้น “ฉันสนใจแนวคิดที่ว่าถ้าเรามองลึกเข้าไปในเซลล์ เราอาจวัดการสึกหรอของความเครียดและชีวิตประจำวันได้” เธอกล่าว หลังจากอ่านเกี่ยวกับงานด้านอายุของแบล็กเบิร์น เธอสงสัยว่าเทโลเมียร์จะเหมาะกับร่างกายหรือไม่

‘อีกโลกหนึ่ง’

ด้วยความกังวลใจ เธอขอความช่วยเหลือจากแบล็กเบิร์นในการศึกษาเรื่องมารดาที่ต้องเผชิญกับสถานการณ์ที่ตึงเครียดที่สุดสถานการณ์หนึ่งที่เธอคิดได้ นั่นคือการดูแลเด็กที่ป่วยเรื้อรัง แผนของ Epel คือการถามผู้หญิงว่าพวกเขารู้สึกเครียดแค่ไหน จากนั้นจึงมองหาความสัมพันธ์ระหว่างสภาพจิตใจกับสถานะของเทโลเมียร์ ผู้ทำงานร่วมกันที่มหาวิทยาลัยยูทาห์จะวัดความยาวของเทโลเมียร์ ขณะที่ทีมของแบล็กเบิร์นจะวัดระดับเทโลเมียร์

การวิจัยของแบล็กเบิร์นจนถึงจุดนี้ได้เกี่ยวข้องกับการทดลองที่หรูหราและควบคุมได้อย่างแม่นยำในห้องแล็บ ในทางกลับกัน งานของ Epel เกี่ยวข้องกับคนจริง ซับซ้อน ใช้ชีวิตจริงและซับซ้อน “มันเป็นอีกโลกหนึ่งเท่าที่ฉันกังวล” แบล็คเบิร์นกล่าว ตอนแรกเธอสงสัยว่าจะเป็นไปได้ที่จะเห็นความเชื่อมโยงที่มีความหมายระหว่างความเครียดกับเทโลเมียร์ ยีนถูกมองว่าเป็นปัจจัยที่สำคัญที่สุดในการกำหนดความยาวของเทโลเมียร์ และแนวคิดที่ว่ามันเป็นไปได้ที่จะวัดอิทธิพลของสิ่งแวดล้อม แต่ในฐานะตัวแม่ แบล็กเบิร์นสนใจแนวคิดที่จะศึกษาสภาพการณ์ของผู้หญิงที่เครียดเหล่านี้ “คุณอดไม่ได้ที่จะเอาใจใส่”

ใช้เวลาสี่ปีก่อนที่พวกเขาพร้อมที่จะเก็บตัวอย่างเลือดจากผู้หญิง 58 คนในที่สุด นี่เป็นการศึกษานำร่องขนาดเล็ก เพื่อให้มีโอกาสสูงสุดที่จะได้ผลลัพธ์ที่มีความหมาย ผู้หญิงในทั้งสองกลุ่ม – แม่ที่เครียดและกลุ่มควบคุม – ต้องจับคู่อย่างใกล้ชิดที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ โดยมีอายุ ไลฟ์สไตล์และภูมิหลังใกล้เคียงกัน Epel คัดเลือกอาสาสมัครของเธอด้วยความเอาใจใส่อย่างพิถีพิถัน ถึงกระนั้น แบล็กเบิร์นกล่าวว่า เธอมองว่าการทดลองนี้เป็นเพียงการทดลองความเป็นไปได้เท่านั้น จนกระทั่งเอเพลโทรหาเธอและพูดว่า “เธอไม่เชื่อแน่”

ผลลัพธ์ที่ได้ก็ชัดเจน ยิ่งคุณแม่เครียดมากเท่าไร เทโลเมียร์ของพวกมันก็จะสั้นลงและระดับเทโลเมียร์ของพวกมันก็จะยิ่งต่ำลง

ผู้หญิงที่มีอาการสับสนที่สุดในการศึกษาวิจัยนี้มีเทโลเมียร์ซึ่งมีอายุเพิ่มขึ้นอีก 10 ปี เมื่อเทียบกับผู้หญิงที่เครียดน้อยที่สุด ในขณะที่ระดับเทโลเมียร์ของพวกเธอลดลงครึ่งหนึ่ง “ฉันรู้สึกตื่นเต้นมาก” แบล็คเบิร์นกล่าว เธอและเอเปลได้เชื่อมโยงชีวิตจริงและประสบการณ์กับกลไกระดับโมเลกุลภายในเซลล์ นี่เป็นสัญญาณบ่งชี้แรกว่าความรู้สึกเครียดไม่เพียงแต่ทำลายสุขภาพของเราเท่านั้น แต่ยังทำให้เรามีอายุมากขึ้นอีกด้วย

การค้นพบที่ไม่คาดคิดมักพบกับความสงสัย แบล็กเบิร์นและเอเพลพยายามดิ้นรนในตอนแรกเพื่อเผยแพร่เอกสารการข้ามพรมแดน “วิทยาศาสตร์ [หนึ่งในวารสารทางวิทยาศาสตร์ชั้นนำของโลก] ไม่สามารถตีกลับได้เร็วพอ!” แบล็คเบิร์นหัวเราะคิกคัก

งานวิจัยระเบิด

เมื่อกระดาษได้รับการตีพิมพ์ ในที่สุด ใน Proceedings of the National Academy of Sciences เมื่อเดือนธันวาคม พ.ศ. 2547 ได้จุดประกายให้สื่อมวลชนได้รับคำชมอย่างกว้างขวาง Robert Sapolsky นักวิจัยด้านความเครียดที่บุกเบิกที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดและผู้เขียนหนังสือขายดี Why Zebras Don’t Get Ulcers กล่าวถึงความร่วมมือดังกล่าวว่าเป็น “การก้าวกระโดดข้ามหุบเขาสหวิทยาการอันกว้างใหญ่” Mike Irwin ผู้อำนวยการ Cousins ​​Center for Psychoneuroimmunology แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิส กล่าวว่า Epel ต้องใช้ความกล้าหาญอย่างมากในการตามหา Blackburn “และความกล้าหาญมากสำหรับลิซ [แบล็กเบิร์น] ที่จะตอบตกลง”

นักวิจัยเทโลเมียร์หลายคนตั้งข้อสังเกตในตอนแรก พวกเขาชี้ให้เห็นว่าการศึกษามีขนาดเล็ก และตั้งคำถามถึงความถูกต้องของการทดสอบความยาวเทโลเมียร์ที่ใช้ “นี่เป็นความคิดที่เสี่ยงในสมัยนั้น และในสายตาของคนบางคนไม่น่าจะเป็นไปได้” Epel อธิบาย “ทุกคนเกิดมาพร้อมกับความยาวเทโลเมียร์ที่แตกต่างกันมาก และคิดว่าเราสามารถวัดบางอย่างทางจิตวิทยาหรือพฤติกรรม ไม่ใช่พันธุกรรม และนั่นสามารถทำนายความยาวของเทโลเมียร์ของเราได้หรือไม่? นี่ไม่ใช่ที่ที่สนามนี้เคยเป็นเมื่อ 10 ปีที่แล้วจริงๆ”

กระดาษทำให้เกิดการระเบิดของการวิจัย นักวิจัยได้เชื่อมโยงการรับรู้ความเครียดกับเทโลเมียร์ที่สั้นกว่าในผู้หญิงที่มีสุขภาพดี เช่นเดียวกับผู้ดูแลผู้ป่วยอัลไซเมอร์ ผู้ที่ตกเป็นเหยื่อของการทารุณกรรมในครอบครัวและการบาดเจ็บในวัยเด็ก และผู้ที่เป็นโรคซึมเศร้าและโรคเครียดหลังเหตุการณ์สะเทือนใจ Mary Armanios แพทย์และนักพันธุศาสตร์จาก Johns Hopkins School of Medicine ผู้ซึ่งศึกษาความผิดปกติของ Telomere กล่าวว่า “เมื่อ 10 ปีที่แล้ว ในใจของฉันไม่มีคำถามว่าสิ่งแวดล้อมมีผลต่อความยาวของเทโลเมียร์

นอกจากนี้ยังมีความก้าวหน้าไปสู่กลไก การศึกษาในห้องปฏิบัติการแสดงให้เห็นว่าฮอร์โมนความเครียดคอร์ติซอลลดการทำงานของเทโลเมียร์ ขณะที่ความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชันและการอักเสบ ซึ่งเป็นผลทางสรีรวิทยาของความเครียดทางจิตใจ ดูเหมือนจะกัดกร่อนเทโลเมียร์โดยตรง

ดูเหมือนว่าจะมีผลกระทบร้ายแรงต่อสุขภาพของเรา ภาวะที่เกี่ยวข้องกับอายุตั้งแต่โรคข้อเข่าเสื่อม โรคเบาหวาน และโรคอ้วน ไปจนถึงโรคหัวใจ อัลไซเมอร์ และโรคหลอดเลือดสมอง ล้วนเชื่อมโยงกับเทโลเมียร์สั้น

ในทศวรรษที่ผ่านมาตั้งแต่การศึกษาครั้งแรกของแบล็กเบิร์นและเอเปล แนวคิดที่เน้นย้ำอายุเราโดยการกัดเซาะเทโลเมียร์ของเราได้ซึมซับวัฒนธรรมสมัยนิยมด้วยเช่นกัน นอกเหนือจากรางวัลทางวิทยาศาสตร์มากมายของ Blackburn แล้ว เธอได้รับเลือกให้เป็นหนึ่งใน “100 คนที่มีอิทธิพลมากที่สุดในโลก” ของนิตยสาร Time ในปี 2550 และได้รับรางวัล Good Housekeeping Achievement Award ในปี 2011 ตัวละครที่เป็นคนบ้างานซึ่งแสดงโดยคาเมรอน ดิแอซยังบรรยายถึงแนวคิดนี้ใน ภาพยนตร์ฮอลลีวูดปี 2549 เรื่อง The Holiday “มันก้องกังวาน” แบล็คเบิร์นกล่าว

แต่เนื่องจากหลักฐานของความเสียหายที่เกิดจากเทโลเมียร์ที่ลดน้อยลงซ้อนขึ้น เธอจึงเริ่มคำถามใหม่: จะปกป้องพวกมันอย่างไร

ลดความเครียด

 “เมื่อ 10 ปีที่แล้ว ถ้าคุณบอกฉันว่าฉันจะคิดเรื่องการทำสมาธิอย่างจริงจัง ฉันจะบอกว่าพวกเราคนหนึ่งเป็นบ้า” เธอบอกกับ New York Times  ในปี 2550 นับตั้งแต่ที่เธอศึกษากับ Epel ครั้งแรก ทั้งคู่ก็มี มีส่วนร่วมในความร่วมมือกับทีมต่างๆ ทั่วโลก – มากถึง 50 หรือ 60 ตัว Blackburn ประมาณการโดยหมุนไปใน “ทิศทางที่ยอดเยี่ยม” สิ่งเหล่านี้เน้นไปที่วิธีการปกป้องเทโลเมียร์จากผลกระทบของความเครียด การทดลองแนะนำว่าการออกกำลังกาย การกินเพื่อสุขภาพ และการสนับสนุนทางสังคมทั้งหมดช่วยได้ แต่การแทรกแซงที่มีประสิทธิภาพที่สุดวิธีหนึ่ง ซึ่งเห็นได้ชัดว่าสามารถชะลอการพังทลายของเทโลเมียร์ได้ และอาจถึงกับยืดเวลาได้อีกคือการทำสมาธิ

จนถึงตอนนี้การศึกษามีขนาดเล็ก แต่ทั้งหมดชี้ไปในทิศทางเดียวกันอย่างไม่แน่นอน ในโครงการหนึ่งที่มีความทะเยอทะยาน แบล็กเบิร์นและเพื่อนร่วมงานของเธอได้ส่งผู้เข้าร่วมไปนั่งสมาธิที่สถานที่พักผ่อนบนภูเขาชัมบาลาในโคโลราโดตอนเหนือ ผู้ที่จบหลักสูตรระยะเวลาสามเดือนมีระดับเทโลเมียร์สูงกว่า 30% เมื่อเทียบกับกลุ่มที่คล้ายคลึงกันในรายการรอ การศึกษานำร่องของผู้ดูแลผู้ป่วยโรคสมองเสื่อม ดำเนินการกับเออร์วินของ UCLA และตีพิมพ์ในปี 2556 พบว่าอาสาสมัครที่ทำสมาธิแบบสวดมนต์โบราณที่เรียกว่า Kirtan Kriya 12 นาทีต่อวันเป็นเวลาแปดสัปดาห์มีกิจกรรมเทเลโมเรียสูงกว่ากลุ่มควบคุมที่ฟังอย่างมีนัยสำคัญ เพลงที่ผ่อนคลาย และความร่วมมือกับแพทย์ของ UCSF และกูรูด้านการช่วยเหลือตนเอง Dean Ornish ซึ่งตีพิมพ์ในปี 2013 พบว่าผู้ชายที่เป็นมะเร็งต่อมลูกหมากที่มีความเสี่ยงต่ำซึ่งรับการเปลี่ยนแปลงวิถีชีวิตอย่างครอบคลุม

ทฤษฎีต่างๆ แตกต่างกันไปว่าการทำสมาธิอาจกระตุ้นเทโลเมียร์และเทโลเมียร์เรสได้อย่างไร แต่มีแนวโน้มมากที่สุดที่จะช่วยลดความเครียดได้ การฝึกนี้เกี่ยวข้องกับการหายใจช้าๆ สม่ำเสมอ ซึ่งอาจทำให้เราผ่อนคลายร่างกายได้ด้วยการตอบสนองต่อการต่อสู้หรือหนีอย่างสงบ มันอาจจะมีผลในการทำลายความเครียดทางจิตใจเช่นกัน การสามารถถอยกลับจากความคิดเชิงลบหรือเครียดอาจทำให้เราตระหนักว่าสิ่งเหล่านี้ไม่จำเป็นต้องเป็นการสะท้อนความเป็นจริงที่ถูกต้อง แต่เป็นเหตุการณ์ชั่วคราวที่ผ่านไปแล้ว นอกจากนี้ยังช่วยให้เราชื่นชมกับปัจจุบันแทนที่จะกังวลเกี่ยวกับอดีตหรือการวางแผนสำหรับอนาคตอย่างต่อเนื่อง

“การมีส่วนร่วมในกิจกรรมและการโต้ตอบของคุณเป็นสิ่งที่มีค่า และทุกวันนี้มันหายากมากสำหรับการทำงานหลายอย่างพร้อมกันที่เราทำ” Epel กล่าว “ฉันคิดว่าโดยทั่วไปแล้ว เรามีสังคมที่มีความสนใจกระจัดกระจาย โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อผู้คนมีความเครียดสูง และไม่มีทรัพยากรที่จะอยู่ที่นั่นไม่ว่าจะอยู่ที่ใด” 

เมื่อผู้ได้รับรางวัลโนเบลเริ่มพูดถึงการทำสมาธิอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ โดยทั่วไป วิธีการของแบล็กเบิร์นในหัวข้อนี้ได้รับความชื่นชมอย่างไม่เต็มใจ แม้แต่ในหมู่ผู้ที่แสดงความกังวลเกี่ยวกับข้อเรียกร้องด้านสุขภาพที่ทำขึ้นสำหรับการแพทย์ทางเลือก “เธอดำเนินธุรกิจด้วยความระมัดระวังและเป็นระบบ” เอ็ดซาร์ด เอิร์นส์ จากมหาวิทยาลัยเอ็กซิเตอร์ สหราชอาณาจักร ซึ่งเชี่ยวชาญด้านการทดสอบการบำบัดเสริมในการทดลองที่มีการควบคุมอย่างเข้มงวดกล่าว เจมส์ คอยน์ นักเนื้องอกวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนีย ฟิลาเดลเฟีย ซึ่งไม่ค่อยเชื่อในสาขานี้โดยทั่วไป และอธิบายงานวิจัยบางชิ้นเกี่ยวกับจิตวิทยาเชิงบวกและสุขภาพว่าเป็น “การล่วงละเมิดทางศีลธรรม” และ “วิทยาศาสตร์นางฟ้าฟัน” ยอมรับว่าข้อมูลบางส่วนของแบล็กเบิร์นคือ “ มีแนวโน้ม”.

‘ง่ายต่อการหลงทาง’

คนอื่นไม่ค่อยประทับใจ ศัลยแพทย์เนื้องอกวิทยา David Gorski เป็นนักวิจารณ์ที่มีชื่อเสียงด้านการแพทย์ทางเลือกและวิทยาศาสตร์เทียมที่บล็อกภายใต้ชื่อ Orac ก่อนหน้านี้เขาเคยบรรยายถึง Dean Ornish ผู้ร่วมงานกันของ Blackburn ว่าเป็น “หนึ่งในสี่ทหารม้าของ Woo-pocalypse” Gorski หยุดไม่ออกเสียงว่าการทำสมาธิเป็นข้อ จำกัด สำหรับการสอบถามทางวิทยาศาสตร์ แต่แสดงความกังวลว่าผลการศึกษาเบื้องต้นของการศึกษาเหล่านี้จะถูกขายเกิน คุณจะแน่ใจได้อย่างไรว่าคุณกำลังตรวจสอบอย่างเข้มงวด? “มันยากมากที่จะทำกับสิ่งเหล่านี้” เขากล่าว “มันง่ายที่จะหลงทาง ผู้ได้รับรางวัลโนเบลไม่ผิด” ชุมชนชีวเคมีของแบล็กเบิร์นเองก็ดูไม่มั่นใจเกี่ยวกับความสนใจในการทำสมาธิของเธอ นักวิจัยด้านเทโลเมียร์อาวุโสสามคนที่ฉันติดต่อมาปฏิเสธที่จะหารือเกี่ยวกับงานของเธอในด้านนี้

“ผู้คนรู้สึกไม่สบายใจกับแนวคิดเรื่องการทำสมาธิ” แบล็คเบิร์นกล่าว เธอให้ความสำคัญกับความไม่คุ้นเคยและการเชื่อมโยงกับการปฏิบัติทางจิตวิญญาณและศาสนา “เราพยายามพูดอย่างระมัดระวังที่สุดเท่าที่จะทำได้… พูดเสมอว่า ‘ดูก่อน นี่มันนักบิน’ แต่คนจะไม่อ่านคำเหล่านั้นด้วยซ้ำ เห็นพาดหัวหนังสือพิมพ์แล้วตื่นตระหนก”

คริส เฟรนช์ นักจิตวิทยาจากโกลด์สมิธส์ มหาวิทยาลัยลอนดอน กล่าวว่า ความหมายแฝงทางศาสนาหรืออาถรรพณ์ใดๆ ทำให้นักวิทยาศาสตร์หลายคนไม่สบายใจ กล่าวโดยคริส เฟรนช์ นักจิตวิทยาจากโกลด์สมิธส์แห่งมหาวิทยาลัยลอนดอน “มีคิ้วที่ยกขึ้นจำนวนมาก แม้ว่าฉันจะมีคำว่าสงสัยแทบสักบนหน้าผากของฉัน” เขากล่าว “มันขัดกับความคิดแบบขนสัตว์ยุคใหม่สำหรับบางคน มีการตอบโต้อย่างไม่ใส่ใจว่า ‘เราทุกคนรู้ว่ามันไร้สาระ ทำไมคุณถึงเสียเวลา?’”

ตอนนี้กระแสน้ำกำลังหมุน ความช่วยเหลือบางส่วนจากเงินจากสถาบันสุขภาพแห่งชาติ (NIH) นักวิจัยได้พัฒนาวิธีปฏิบัติทางโลกหรือนอกศาสนา เช่น การลดความเครียดโดยอาศัยสติและการบำบัดด้วยความรู้ความเข้าใจโดยอาศัยสติ และรายงานผลกระทบด้านสุขภาพมากมายจากการลดเลือด ความดันและกระตุ้นการตอบสนองของภูมิคุ้มกันเพื่อปัดเป่าภาวะซึมเศร้า และในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาได้เห็นการศึกษาทางประสาทวิทยาที่พุ่งสูงขึ้น แสดงให้เห็นว่าแม้แต่การทำสมาธิระยะสั้นก็สามารถสร้างการเปลี่ยนแปลงทางโครงสร้างในสมองได้

มุมมองของแบล็กเบิร์นคือการทำสมาธิเป็นหัวข้อที่ยุติธรรมสำหรับการศึกษา ตราบใดที่ใช้วิธีที่มีประสิทธิภาพ ดังนั้นเมื่อการวิจัยของเธอชี้ไปในทิศทางนี้ครั้งแรก เธอไม่สะทกสะท้านกับความกังวลว่าการศึกษาดังกล่าวอาจส่งผลต่อชื่อเสียงของเธออย่างไร เธอลองทำด้วยตัวเองในการพักผ่อนหกวันในซานตาบาร์บาร่า “ฉันรักมัน” เธอกล่าว เธอยังคงใช้การทำสมาธิช่วงสั้นๆ ซึ่งเธอบอกว่าต้องฝึกจิตใจให้เฉียบแหลมและช่วยให้เธอหลีกเลี่ยงโหมดที่วุ่นวายและฟุ้งซ่าน เธอยังเริ่มบทความล่าสุดด้วยคำพูดของพระพุทธเจ้าว่า “เคล็ดลับของการมีสุขภาพที่ดีทั้งกายและใจไม่ใช่การไว้ทุกข์กับอดีต กังวลเกี่ยวกับอนาคต หรือคาดหวังปัญหา แต่ให้อยู่กับปัจจุบันขณะอย่างฉลาดและเอาจริงเอาจัง ”

ในเดือนกันยายน พ.ศ. 2549 เธอเข้าร่วมการประชุมที่จัดขึ้นที่ศูนย์พุทธศาสนา Menla Mountain ซึ่งเป็นสถานที่พักผ่อนอันห่างไกลในเทือกเขา Catskill ของนิวยอร์ก ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ชาวตะวันตกได้พบกับนักวิชาการที่ได้รับการฝึกอบรมจากทิเบต รวมทั้งดาไลลามะ เพื่อหารือเกี่ยวกับอายุยืน การฟื้นฟู และสุขภาพ ในระหว่างการประชุม ผู้นำทางจิตวิญญาณให้เกียรติความสำเร็จทางวิทยาศาสตร์ของแบล็กเบิร์นโดยแต่งตั้งเธอเป็น “พระแพทย์”

แนวทางทางเลือก

หากการวิจัยด้านจิตเวชของ Epel เป็นอีกโลกหนึ่ง ปรัชญาตะวันออกของผู้เข้าร่วมประชุมดูเหมือนจะทำให้ Blackburn ต่างด้าวมากขึ้น ในเย็นวันหนึ่ง ขณะที่กำลังอธิบายให้ผู้ร่วมประชุมคนอื่นๆ ฟังว่าข้อผิดพลาดของยีนสำหรับเทโลเมอเรสอาจทำให้เกิดปัญหาสุขภาพได้อย่างไร เธออธิบายว่าการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมเป็นเหตุการณ์ที่สุ่มและมีโอกาสเกิดขึ้น นั่นเป็นความเชื่อสำหรับนักวิทยาศาสตร์ชาวตะวันตก แต่ไม่ใช่สำหรับผู้ที่ได้รับการฝึกฝนในมุมมองของทิเบต “พวกเขาบอกว่า ‘ไม่ เราไม่ถือว่านี่เป็นโอกาส’” แบล็คเบิร์นกล่าว สำหรับนักวิชาการแบบองค์รวมเหล่านี้ แม้แต่เหตุการณ์ที่เล็กที่สุดก็ยังเปี่ยมไปด้วยความหมาย “จู่ๆ ฉันก็คิดว่า โว้ว นี่เป็นโลกที่ต่างไปจากโลกที่ฉันอยู่มาก”

แต่แทนที่จะละเลยคู่หูชาวตะวันออกของเธอ เธอกลับรู้สึกประทับใจ “พวกเขาเป็นนักวิชาการในทางที่แตกต่างกันมาก แต่ก็ยังเป็นการคิดที่มีคุณภาพดี” เธออธิบาย “มันไม่ใช่ ‘พระเจ้าบอกฉันเรื่องนี้’ แต่เป็น ‘มาดูกันว่าเกิดอะไรขึ้นในสมอง’ มากกว่า ดังนั้นจึงมีองค์ประกอบบางอย่างของแนวทางนี้ที่ฉันค่อนข้างสบายใจในฐานะนักวิทยาศาสตร์”

แบล็กเบิร์นไม่ได้ถูกล่อลวงให้ยอมรับแนวทางทางจิตวิญญาณด้วยตัวเธอเอง “ฉันหยั่งรากลึกในโลกทางกายภาพ” เธอกล่าว โดยทั่วไป แบล็กเบิร์นสนใจว่าเทโลเมียร์สามารถช่วยผู้คนโดยตรงได้อย่างไร โดยสนับสนุนให้พวกเขาใช้ชีวิตในลักษณะที่ลดความเสี่ยงต่อโรค “นี่ไม่ใช่แบบจำลองที่คุ้นเคยสำหรับโลกทางการแพทย์” เธอกล่าว

การทดสอบทางการแพทย์แบบทั่วไปทำให้เรามีความเสี่ยงในสภาวะเฉพาะ เช่น คอเลสเตอรอลสูงเตือนถึงโรคหัวใจที่กำลังจะเกิดขึ้น ในขณะที่น้ำตาลในเลือดสูงคาดการณ์ถึงโรคเบาหวาน ในทางตรงกันข้าม ความยาวของ Telomere ให้การอ่านโดยรวมว่าเราแข็งแรงแค่ไหน: อายุทางชีวภาพของเรา และถึงแม้เราจะรู้อยู่แล้วว่าเราควรออกกำลังกาย รับประทานอาหารให้เพียงพอ และลดความเครียด แต่พวกเราหลายคนยังขาดเป้าหมายเหล่านี้ แบล็กเบิร์นเชื่อว่าการระบุตัวเลขที่เป็นรูปธรรมว่าเรากำลังดำเนินการอย่างไรอาจเป็นแรงจูงใจอันทรงพลังที่จะเปลี่ยนพฤติกรรมของเรา อันที่จริง เธอและเอเพลเพิ่งเสร็จสิ้นการศึกษา (ซึ่งยังไม่ได้ตีพิมพ์) ที่แสดงให้เห็นว่าเพียงการบอกความยาวเทโลเมียร์ของพวกเขาทำให้อาสาสมัครมีชีวิตที่มีสุขภาพดีขึ้นในปีหน้ามากกว่ากลุ่มที่คล้ายกันที่ไม่ได้รับการบอกกล่าว

อย่างไรก็ตาม ในท้ายที่สุด ทั้งคู่ต้องการให้ทั้งประเทศและรัฐบาลเริ่มให้ความสนใจกับเทโลเมียร์ มีหลักฐานมากขึ้นเรื่อยๆ ที่แสดงให้เห็นว่าความเครียดจากความทุกข์ยากทางสังคมและความไม่เท่าเทียมกันเป็นกำลังสำคัญที่กัดเซาะฝาครอบป้องกันเหล่านี้ ผู้ที่เรียนไม่จบมัธยมปลายหรือมีความสัมพันธ์ที่ไม่เหมาะสมมีเทโลเมียร์ที่สั้นกว่า ในขณะที่การศึกษายังแสดงให้เห็นความเชื่อมโยงกับสถานะทางเศรษฐกิจและสังคมที่ต่ำ การทำงานเป็นกะ ละแวกบ้านที่มีหมัด และมลภาวะต่อสิ่งแวดล้อม เด็ก ๆ มีความเสี่ยงเป็นพิเศษ: การถูกทารุณกรรมหรือประสบความทุกข์ยากตั้งแต่อายุยังน้อยทำให้คนที่มีเทโลเมียร์สั้นลงไปตลอดชีวิต และด้วยเทโลเมียร์ ความเครียดที่ผู้หญิงประสบระหว่างตั้งครรภ์ก็ส่งผลต่อสุขภาพของคนรุ่นต่อไปเช่นกัน ทำให้เกิดความยากลำบากและต้นทุนทางเศรษฐกิจในอีกหลายทศวรรษข้างหน้า

พูดออกไป

ในปี 2012 Blackburn และ Epel เขียนคำอธิบายในวารสาร Nature โดยระบุผลลัพธ์บางส่วนและเรียกร้องให้นักการเมืองจัดลำดับความสำคัญ “การลดความเครียดในสังคม” โดยเฉพาะอย่างยิ่ง พวกเขาแย้งว่า การปรับปรุงการศึกษาและสุขภาพของผู้หญิงในวัยเจริญพันธุ์อาจเป็น “วิธีที่มีประสิทธิภาพสูงในการป้องกันไม่ให้สุขภาพไม่ดีกรองออกไปหลายชั่วอายุคน” การฝึกสมาธิหรือชั้นเรียนโยคะอาจช่วยผู้ที่มีเวลาและค่าใช้จ่ายได้ พวกเขาชี้ให้เห็น “แต่เรากำลังพูดถึงนโยบายทางสังคมและเศรษฐกิจในวงกว้างเพื่อขจัดความเครียดเรื้อรังที่หลายคนต้องเผชิญ” เมื่อนักวิทยาศาสตร์หลายคนละเว้นจากการพูดคุยถึงนัยทางการเมืองจากงานของพวกเขา แบล็กเบิร์นกล่าวว่าเธอต้องการพูดในนามของผู้หญิงที่ไม่ได้รับการสนับสนุน และพูดว่า “คุณควรให้ความสำคัญกับสถานการณ์ของพวกเขาอย่างจริงจัง”

ในขณะที่ข้อโต้แย้งในการแก้ปัญหาความไม่เท่าเทียมกันทางสังคมแทบจะไม่เกิดขึ้นเลย แบล็คเบิร์นกล่าวว่าเทโลเมียร์ช่วยให้เราสามารถหาปริมาณผลกระทบด้านสุขภาพจากความเครียดและความไม่เท่าเทียมกันได้เป็นครั้งแรก และด้วยเหตุนี้จึงเป็นต้นทุนทางเศรษฐกิจที่ตามมา ตอนนี้ เราสามารถระบุการตั้งครรภ์และวัยเด็กตอนต้นว่าเป็น “ช่วงเวลาที่ประทับ” เมื่อความยาวของเทโลเมียร์อ่อนไหวต่อความเครียดเป็นพิเศษ เธอกล่าวว่าหลักฐานนี้ร่วมกันทำให้คดีเข้มแข็งขึ้นกว่าที่เคยเป็นมาสำหรับรัฐบาลในการดำเนินการ

แต่ดูเหมือนว่านักวิทยาศาสตร์และนักการเมืองส่วนใหญ่ยังไม่พร้อมที่จะกระโดดข้ามหุบเขาสหวิทยาการที่แบล็กเบิร์นและเอเปลเชื่อมต่อกันเมื่อสิบปีก่อน บทความ Nature ได้รับการตอบสนองเพียงเล็กน้อยตาม Epel ที่ผิดหวัง “เป็นคำกล่าวที่หนักแน่น ดังนั้นฉันคิดว่าผู้คนจะวิพากษ์วิจารณ์หรือสนับสนุนมัน” Epel กล่าว “ยังไงก็ได้!”

“ตอนนี้เป็นเรื่องราวที่สอดคล้องกันว่าเครื่องจักรที่ชราภาพได้รับการหล่อหลอมในช่วงแรกสุดของชีวิต” เธอยืนยัน “ถ้าเราเพิกเฉยต่อสิ่งนั้นและเราแค่พยายามใส่ผ้าพันแผลในภายหลัง เราจะไม่มีทางป้องกันได้ และเราจะล้มเหลวในการรักษาเท่านั้น” การตอบสนองต่ออาการทางกายเพียงอย่างเดียวอาจสมเหตุสมผลสำหรับการรักษาภาวะติดเชื้อเฉียบพลันหรือการรักษาขาหัก แต่เพื่อเอาชนะภาวะเรื้อรังที่เกี่ยวข้องกับอายุ เช่น โรคเบาหวาน โรคหัวใจ และภาวะสมองเสื่อม เราจะต้องยอมรับขอบเขตที่ไม่ชัดเจนและเป็นส่วนตัวของ ความคิด.

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.