22
Aug
2022

อนาคตของการมีเพศสัมพันธ์ที่ปลอดภัย?

เมื่อถูกล้อเลียนว่ามีความดึงดูดทางเพศของแมงกะพรุน ถุงยางอนามัยหญิงก็กำลังถูกคิดค้นขึ้นใหม่ในฐานะสิ่งใหญ่ต่อไปในเรื่องการมีเพศสัมพันธ์ เอมิลี่ แอนเทสใช้การสืบสวนในเชิงลึกเพื่อดูว่ามีโอกาสแค่ไหนที่จะจับได้ในครั้งนี้

ในปี 1987 ผู้บริหารด้านเภสัชกรรมชาวอเมริกันชื่อ Mary Ann Leeper ได้บินไปยังกรุงโคเปนเฮเกนเพื่อดูสิ่งที่เธอคิดว่าน่าจะเป็นนวัตกรรมด้านสุขภาพที่ยิ่งใหญ่ชิ้นต่อไปของโลก เธอไม่คิดว่าจะพบมันซุกอยู่ในกล่องซิการ์เก่า

เมื่อเธอมาถึงบ้านไร่เก่าของแพทย์และนักประดิษฐ์ชาวเดนมาร์ก Lasse Hessel เขาเปิดประตูพร้อมกับซิการ์ในปากของเขา แล้วเขาก็หยิบกล่องนั้นขึ้นมา “ข้างในมีเศษเหล็ก พลาสติก สิ่งของต่างๆ มากมาย” ลีเปอร์เล่า “ฉันหายใจเข้าลึกๆ แล้วคิดว่า ‘แม่ผู้บริสุทธิ์ ฉันได้อะไรมาบ้าง’” ยังไงก็ตาม ชิ้นส่วนเหล่านี้พอดีกันเพื่อสร้างอุปกรณ์คุมกำเนิดที่ผู้หญิงสามารถสวมใส่ระหว่างมีเพศสัมพันธ์เพื่อป้องกันการตั้งครรภ์และโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ – โลก ถุงยางอนามัยหญิงครั้งแรก

การนำเสนออาจไม่ธรรมดา แต่ Leeper และเพื่อนร่วมงานของเธอที่ Wisconsin Pharmacal มีความหวังสูงสำหรับการประดิษฐ์ของ Hesse “วิกฤตโรคเอดส์ในสหรัฐอเมริกาเพิ่งได้รับการยอมรับอย่างเต็มที่ และเป็นที่แน่ชัดสำหรับเราว่าการที่ผู้หญิงมีผลิตภัณฑ์ที่พวกเขาสามารถใช้เพื่อช่วยปกป้องตนเองได้จะเป็นสิ่งที่ดี” Leeper กล่าว

อันที่จริง เมื่อในที่สุด เมื่อวิสคอนซิน ฟาร์มาคัลเปิดตัวถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงในสหรัฐอเมริกาในปี 2536 ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขยกย่องว่าถุงยางอนามัยนี้เป็นผู้เปลี่ยนเกม ถุงยางอนามัยซึ่งเป็นถุงโพลียูรีเทนที่สอดเข้าไปในช่องคลอดก่อนมีเพศสัมพันธ์ จะช่วยป้องกันผู้หญิงจากโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ แม้ว่าคู่ชายจะไม่ยอมสวมถุงยางอนามัยก็ตาม

ในทางเทคนิค ถุงยางอนามัยผู้หญิงทำงาน เมื่อใช้อย่างถูกต้อง จะช่วยลดความเสี่ยงของผู้หญิงที่จะติดเชื้อเอชไอวีได้ประมาณ 94–97% ในแต่ละครั้งที่เธอมีเพศสัมพันธ์ ตามการประมาณการ การศึกษาแสดงให้เห็นว่าการทำถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงควบคู่ไปกับเวอร์ชันผู้ชายจะเพิ่มเปอร์เซ็นต์ของกิจกรรมทางเพศที่ได้รับการคุ้มครอง และลดความชุกของโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์

ทว่า สองทศวรรษหลังจากการเปิดตัวที่เฉลิมฉลองกันอย่างมีเลศนัย ถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงก็ยังคงไม่เป็นไปตามศักยภาพของมัน ใช้งานง่ายและคุ้นเคยน้อยกว่าถุงยางอนามัยชาย อุปกรณ์ไม่เคยติด นักข่าวเย้ยหยัน แพทย์เพิกเฉย และผู้หญิงก็หลีกเลี่ยง โดยอ้างว่าถุงยางอนามัยไม่สวยงามและยากที่จะเชี่ยวชาญในทางเทคนิค วันนี้มีเพียง 1.6% ของถุงยางอนามัยที่จำหน่ายทั่วโลกเท่านั้นที่เป็นถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิง

ในที่สุดก็อาจมีการเปิดเปลี่ยนชะตากรรมของถุงยางอนามัยหญิง เป็นเวลาหลายปีที่นักวิจัย วิศวกร และผู้ประกอบการจำนวนหนึ่งได้ซ่อมแซมอุปกรณ์อย่างเงียบๆ ความพยายามของพวกเขากำลังสุกงอมและถุงยางอนามัยสตรีที่ออกแบบใหม่และคิดค้นใหม่หลายประเภทกำลังเริ่มเข้าสู่ตลาด การเปิดตัวผลิตภัณฑ์ใหม่ที่เป็นมิตรกับผู้ใช้มากขึ้น ควบคู่ไปกับความพยายามครั้งใหม่ในการส่งเสริมเทคโนโลยีทั่วโลก อาจทำให้ถุงยางอนามัยหญิงมีความก้าวหน้าในที่สุด

การป้องกันสิ่งกีดขวาง

จากจุดเริ่มต้น ถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงเป็นโครงการที่ยาก – ยากกว่าที่ Leeper ต่อรองไว้มาก หลังจากซื้อสิทธิ์ในเทคโนโลยีนี้ Leeper และเพื่อนร่วมงานของเธอที่ Wisconsin Pharmacal จำเป็นต้องเปลี่ยนต้นแบบของ Hessel ให้เป็นผลิตภัณฑ์ที่วางตลาดได้ หลังจากปรับแต่งแล้ว พวกเขาก็ลงเอยด้วยกระเป๋าโพลียูรีเทนบาง ๆ ที่มีวงแหวนยืดหยุ่นที่ปลายแต่ละด้าน ผู้หญิงจะเสียบอุปกรณ์โดยบีบวงแหวนที่อยู่ตรงปลายกระเป๋าแล้วดันเข้าไปในช่องคลอด เมื่อขยายเข้าไปในช่องคลอดแล้ว วงแหวนด้านในนี้จะเก็บถุงยางอนามัยเข้าที่ แหวนขนาดใหญ่ที่ปลายเปิดของกระเป๋าจะนั่งนอกช่องคลอด ครอบคลุมอวัยวะเพศภายนอก เมื่อชายคนหนึ่งพุ่งออกมา ถุงยางอนามัยภายในจะดักจับน้ำอสุจิของเขา ป้องกันการตั้งครรภ์และโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์

แต่ก่อนที่วิสคอนซิน ฟาร์มาคัลจะวางถุงยางอนามัยออกสู่ตลาด พวกเขาต้องการการอนุมัติจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาแห่งสหรัฐอเมริกา (FDA) เนื่องจากถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงเป็นผลิตภัณฑ์ชนิดใหม่ทั้งหมด องค์การอาหารและยาจึงตัดสินใจกำหนดให้เป็นอุปกรณ์ทางการแพทย์ประเภท III ซึ่งเป็นประเภทที่สงวนไว้โดยทั่วไปสำหรับอุปกรณ์ทางการแพทย์ที่ “มีความเสี่ยงสูง” เช่น เครื่องกระตุ้นหัวใจและเลเซอร์บางชนิด ระดับสูงสุดของการตรวจสอบกฎระเบียบ (องค์การอาหารและยาจัดประเภทถุงยางอนามัยชายเป็นอุปกรณ์ทางการแพทย์ประเภท II ดังนั้นจึงมีการควบคุมน้อยลงและไม่ต้องการการอนุมัติก่อนออกสู่ตลาด)

ถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงต้องใช้เวลาถึง 6 ปีจึงจะผ่านระบบการกำกับดูแล และในที่สุดเมื่อรัฐบาลอนุมัติ ในปี 1993 ลีเปอร์ก็ถอนหายใจด้วยความโล่งอก “ฉันคิดว่าส่วนที่ยากที่สุดจะต้องผ่าน FDA เพราะมันยากจริงๆ และพวกเขายังคงเปลี่ยนแปลงข้อกำหนด ข้อกำหนด และการศึกษาทางคลินิก” เธอกล่าว แต่เธอคิดผิด ส่วนที่ยากเพิ่งเริ่มต้น

ในขณะที่วิสคอนซิน ฟาร์มาคัล เตรียมเปิดตัวถุงยางอนามัยผู้หญิง Reality ในสหรัฐอเมริกา (จะใช้ชื่อแบรนด์อื่นๆ ในประเทศอื่นๆ) พวกเขาได้จัดเตรียมมาตรฐานทั้งหมด จ้างตัวแทนขายเพื่อเยี่ยมชมสถานพยาบาล และว่าจ้างบริษัทโฆษณาขนาดใหญ่เพื่อทำการตลาดผลิตภัณฑ์ ถึงผู้บริโภคโดยตรง “เราทำรายการตรวจสอบทั้งหมดที่คุณควรทำ” Leeper กล่าว “แล้วเราก็ก้มหน้าลง”

ความท้าทายส่วนหนึ่งคือยุคสมัยและความเขินอายของสาธารณชนเกี่ยวกับผลิตภัณฑ์ที่เกี่ยวข้องกับเพศ “ในสมัยนั้น คุณไม่สามารถพูด ‘ถุงยางอนามัย’ ออกมาดัง ๆ ได้” Leeper เล่า “ถุงยางอนามัยชายเรียกว่า ‘ยาง’ คุณบอกพวกเขาด้วยเสียงกระซิบและเภสัชกรเก็บไว้หลังเคาน์เตอร์” และแม้ว่าวิกฤตโรคเอดส์จะรุนแรงขึ้น แต่สำหรับผู้หญิงอเมริกันจำนวนมาก ความเสี่ยงในการติดเชื้อเอชไอวีนั้นเป็นนามธรรม ซึ่งเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นกับคนอื่นไม่ใช่กับพวกเขา ในขณะที่ผู้หญิงในกลุ่มสนทนากลุ่มหนึ่งกล่าวว่าพวกเขาชอบแนวคิดเรื่องถุงยางอนามัย Leeper กล่าว “เมื่อถูกกดดัน เมื่อพวกเขาอยู่ในห้องนอนนั้น ถุงยางอนามัยผู้หญิงก็วางอยู่บนโต๊ะอาหาร”

มีอุปสรรคอื่นด้วย ถุงยางอนามัยมีราคาสูงถึง 5 ดอลลาร์ต่อชิ้น เมื่อเทียบกับถุงยางอนามัยชาย ซึ่งโดยทั่วไปจะมีราคาเพียง 1 ดอลลาร์หรือน้อยกว่า Krissy Ferris เล่าถึงการได้ยินเกี่ยวกับถุงยางอนามัยหญิงเมื่อตอนที่เธอยังเป็นนักเรียนที่ Oberlin College ในโอไฮโอ แต่ราคาก็เป็นอุปสรรค “ฉันไม่ได้ลองใช้จริง ๆ จนกระทั่งได้ตัวอย่างฟรี” เฟอร์ริสซึ่งตอนนี้ทำงานที่สถานพยาบาลในคลีฟแลนด์ โอไฮโอเล่า “ฉันจะซื้อถุงยางอนามัยมูลค่า 6 ดอลลาร์เพื่อลองใช้มันสักสองสามครั้งหรือไม่? ดูเหมือนว่าอาจจะไม่ คุณได้รับถุงยางอนามัยชายฟรีทุกที่เมื่อคุณอายุ 20 ปี”

ทดสอบเสียงกรี๊ด

ยิ่งกว่านั้นถุงยางอนามัยผู้หญิงก็แปลกอย่างตรงไปตรงมา ต่างจากถุงยางผู้ชายที่ขายแบบม้วนและอัด ถุงยางอนามัยผู้หญิงเปิดเต็มที่ ผู้หญิงและผู้ชายต่างก็ถูกกีดกันด้วยอุปกรณ์คล้ายถุงพลาสติกที่ไม่คุ้นเคยซึ่งพวกเขาพบเมื่อแกะห่อ แม้ว่าในที่สุดแล้วผู้หญิงบางคนจะชอบถุงยางอนามัย แต่ก็มีช่วงการเรียนรู้ที่แน่นอนและผู้หญิงมากถึงหนึ่งในสามถึงครึ่งมีปัญหาในการใส่ถุงยางอนามัย ถุงยางอนามัยมีแนวโน้มที่จะส่งเสียงดังเอี๊ยดหรือเสียงกรอบแกรบระหว่างมีเพศสัมพันธ์

สื่อต่างพาดพิงถึงข้อร้องเรียนเหล่านี้และบิดเบือนถุงยางอนามัยผู้หญิงอย่างเต็มที่ พวกเขาเยาะเย้ยสุนทรียศาสตร์ด้วยความคิดสร้างสรรค์ที่ดูเหมือนไร้ขอบเขต ตามที่นักสังคมวิทยา Amy Kaler เล่าในบทความของเธอในปี 2004 เกี่ยวกับการแนะนำถุงยางอนามัย นักข่าวได้เปรียบเทียบผลิตภัณฑ์ดังกล่าวกับ “แมงกะพรุน ถุงลม ท่อดับเพลิง ถุงโคลอสโตมี แบ็กกี้ รองเท้าบู๊ท คอนแชร์ติน่า ถุงแช่แข็งพลาสติก แถว Inner Harbor ของบอสตันที่มีลูกผสมระหว่างหลอดทดลองกับถุงมือยาง, The Scream ของ Edvard Munch, สิ่งที่ออกแบบมาสำหรับช้างเพศเมีย, บางอย่างจากการ์ตูนนิยายวิทยาศาสตร์ The Jetsons, เสื้อกันฝนสำหรับของเล่น Slinky หรือ ‘ อุปกรณ์ที่ใช้ในการลงโทษสาวพรหมจารีที่ตกสู่บาปในยุคมืด’”

แม้ว่าการปฏิบัติต่อสื่อจะรุนแรงเป็นพิเศษ แต่นักข่าว “กำลังหยิบยกประเด็นการออกแบบที่แท้จริงของถุงยางอนามัยผู้หญิงรุ่นแรก” Kaler ผู้ช่วยศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยอัลเบอร์ตาในแคนาดากล่าว “มันไม่ใช่สิ่งที่สวยงามที่สุดในโลก มันง่ายที่จะสนุก มันค่อนข้างจะหัวเราะออกมาก่อนที่จะมีโอกาสบินออกไปจริงๆ”

ยังคงมีสัญญาณว่าวิสคอนซินฟาร์มาคัลกำลังเข้าสู่บางสิ่งบางอย่าง ในปี 1995 สองปีหลังจากนำถุงยางอนามัยออกสู่ตลาด Leeper ได้รับโทรศัพท์จากเจ้าหน้าที่ที่กระทรวงสาธารณสุขและสวัสดิการเด็กของซิมบับเว เจ้าหน้าที่สาธารณสุขได้รับคำร้องเรียกร้องให้รัฐบาลซิมบับเวนำถุงยางอนามัยหญิงเข้าประเทศ มีการลงนามโดยผู้หญิง 30,000 คน

แม้ว่าในตอนแรก Leeper จินตนาการว่าจะขายถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงในภาคเอกชนของอเมริกา แต่การเรียกร้องจากซิมบับเว ประกอบกับการรับถุงยางอนามัยที่ไม่ดีในสหรัฐฯ ทำให้บริษัทต้องเปลี่ยนหลักสูตร

กลุ่มไม่แสวงหาผลกำไรระหว่างประเทศและองค์กรช่วยเหลือเป็นผู้ซื้อถุงยางอนามัยชายรายใหญ่มาช้านาน กองทุนประชากรแห่งสหประชาชาติ (UNFPA) หน่วยงานเพื่อการพัฒนาระหว่างประเทศแห่งสหรัฐอเมริกา บริการประชากรระหว่างประเทศ และหน่วยงานอื่นๆ ได้ซื้อถุงยางอนามัยชายจำนวนมากเป็นประจำ จากนั้นจึงบริจาคหรือขายถุงยางอนามัยเหล่านี้ในราคาพิเศษแก่คลินิกและโครงการที่ให้บริการสูงเป็นพิเศษ ประชากรกลุ่มเสี่ยง

ในปี พ.ศ. 2539 Wisconsin Pharmacal ได้เปลี่ยนชื่อเป็น บริษัท Female Health และเริ่มให้ความสำคัญกับภาครัฐระดับโลกนี้ โดยทำงานร่วมกับรัฐบาล องค์กรด้านสุขภาพระดับโลก และหน่วยงานช่วยเหลือเพื่อนำถุงยางอนามัยไปอยู่ในมือของผู้หญิงกลุ่มเสี่ยงในประเทศที่มีรายได้ต่ำ . ถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงกลายเป็นเครื่องมือที่สำคัญอย่างยิ่งในหลายประเทศในอนุภูมิภาคทะเลทรายซาฮารา โดยในช่วงต้นทศวรรษ 2000 มีการวินิจฉัยว่าติดเชื้อเอชไอวีรายใหม่ 60% ในสตรี ซึ่งมักติดเชื้อไวรัสผ่านคู่ครองระยะยาว

การปฏิวัติทางเพศ

Patience Kunaka ซึ่งกำลังสอนนักเรียนพยาบาลและการผดุงครรภ์ในซิมบับเวเมื่อเธอได้ยินเกี่ยวกับถุงยางอนามัยผู้หญิงเป็นครั้งแรก รู้ถึงความเสี่ยงเหล่านี้เป็นอย่างดี ลูกพี่ลูกน้องของเธอสองคนเสียชีวิตด้วยโรคเอดส์ และสมาชิกในครอบครัวอีกสามคนติดเชื้อเอชไอวี เช่นเดียวกับผู้หญิงหลายๆ คน ตอนแรกเธอไม่ประทับใจกับถุงยางอนามัยผู้หญิง “เมื่อฉันเห็นครั้งแรกปฏิกิริยาทันทีคือ ‘ว้าว! มันยังคงอยู่ข้างในด้วยการเคลื่อนไหวขององคชาตอย่างไร’” เธอเล่า “ฉันคิดว่ามันจะเลื่อนเข้าและออกและการกระทำที่ยุ่งเหยิงอะไรอย่างนี้! ฉันยังคิดว่าพลาสติกจะพังภายในตัวฉันทำให้รู้สึกไม่สบาย”

แต่คุนากะสงสัยว่าคู่ของเธอในเวลาที่นอกใจและในคำพูดของเธอเองนั้น “หมกมุ่นอยู่กับสุขอนามัยทางเพศ” ดังนั้นเธอจึงตัดสินใจยิงถุงยางอนามัยผู้หญิง ตอนแรกมันไม่ได้เป็นไปด้วยดี “ฉันมีปัญหาในการใส่มันและรู้สึกไม่สบายจากวงแหวนด้านใน” เธอกล่าว หลังจากฝึกฝนมาอย่างช้าๆ เธอก็เริ่มชินกับมัน คุนากะถึงกับชอบอุปกรณ์นี้โดยเฉพาะ “ความจริงที่ว่าฉันไม่ต้องขอให้คู่ของฉันใช้ถุงยางอนามัย”

เธอกลายเป็นผู้เปลี่ยนถุงยางอนามัยหญิง “ในบริบทแอฟริกันของฉัน ที่ซึ่งผู้ชายมีอิสระที่จะมีคู่ครองได้มากเท่าที่พวกเขาจะมีได้ พวกเขาให้อำนาจฉันในการเจรจาเรื่องเพศที่ปลอดภัยยิ่งขึ้น” เธอกล่าว เธอยังไปทำงานในตำแหน่งถุงยางอนามัยและผู้จัดการฝึกอบรมสำหรับ Population Service International Zimbabwe และตอนนี้เธอใช้เวลาทั้งวันในการเผยแพร่คำเกี่ยวกับถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงให้กับผู้ชายและผู้หญิงทั่วประเทศ

ถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงได้รับการตอบรับที่ดีในแอฟริกามากกว่าในสหรัฐอเมริกา และในขณะที่บริษัท Women Health พยายามขยายการเข้าถึงไปทั่วโลก บริษัทได้ปรับเปลี่ยนผลิตภัณฑ์ดั้งเดิมโดยเปลี่ยนจากถุงยางอนามัยโพลียูรีเทนเป็นถุงยางไนไตรล์ ซึ่งเป็นวัสดุชนิดเดียวกัน ในถุงมือแพทย์จำนวนมาก ถุงยางอนามัยไนไตรล์ เรียกว่า FC2 มีราคาถูกกว่าโพลียูรีเทนรุ่นก่อนอย่างมาก ซึ่งปัจจุบันเรียกกันทั่วไปว่า FC1 และมีเสียงดังน้อยกว่าในระหว่างการมีเพศสัมพันธ์ ในปี 2550 UNFPA ‘ผ่านการคัดเลือกล่วงหน้า’ FC2 ทำให้มีสิทธิ์ซื้อจำนวนมากโดยหน่วยงานภาครัฐ และระหว่างปี 2550 ถึง 2553 จำนวนถุงยางอนามัยผู้หญิงที่จำหน่ายทั่วโลกเพิ่มขึ้นสองเท่าจาก 25 ล้านเป็น 50 ล้าน

ไม่เลวสำหรับอุปกรณ์คุมกำเนิดที่เปรียบได้กับ The Scream แต่ก็ยังลดลงในมหาสมุทรเมื่อเทียบกับถุงยางอนามัยชาย ถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงทุกใบที่องค์กรผู้บริจาครายใหญ่ซื้อ พวกเขาซื้อถุงยางอนามัยชาย 71 ชิ้น และแม้ว่าถุงยางอนามัยผู้หญิงจะมีราคาถูกลง แต่ราคายังคงเป็นปัจจัยที่จำกัด หน่วยงานช่วยเหลือที่ซื้อ FC2 จำนวนมากจะจ่ายตั้งแต่ 0.55 ถึง $0.88 ต่อถุงยางอนามัย แต่สามารถรับถุงยางอนามัยผู้ชายได้ในราคาเพียง 0.02 ดอลลาร์ต่อชิ้น

ในคลินิกหลายแห่งในประเทศที่มีรายได้ต่ำ อุปทานของถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงอาจไม่สอดคล้องกัน และสถานการณ์ในภาคเอกชนก็ไม่ได้ดีขึ้นมาก ในขณะที่ชั้นวางร้านขายยาเต็มไปด้วยถุงยางอนามัยผู้ชายทุกประเภท ไม่ว่าจะเป็นแบบซี่โครง แบบมีกระดุม แบบบางเฉียบ ให้ความอบอุ่น อุดมด้วยว่านหางจระเข้ สีชมพูนีออน เรืองแสงในที่มืด รสหมากฝรั่ง อาจเป็นเรื่องยากที่จะหาถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงขายที่ ทั้งหมด.

ในบางสถานที่ ถุงยางอนามัยถูกตีตรา ต้องขอบคุณการทดลองทางคลินิกและโครงการแจกจ่ายที่เน้นไปที่ผู้ให้บริการทางเพศในขั้นต้น ที่อื่น อุปกรณ์ต่างๆ ยังคงผูกติดอยู่กับสัมภาระของการแนะนำผลิตภัณฑ์ครั้งแรกที่ล้มเหลว ตัวอย่างเช่น ในเดือนมีนาคม 2013 นักเขียนของ Jezebel บล็อกและเว็บไซต์ข่าวสตรีนิยมชื่อดัง ได้ตีพิมพ์โพสต์ชื่อ “Stop Trying to Make Female Condoms Happen” เธอแสดงความสงสัยว่า “ผู้หญิงจะเปลี่ยนใจที่จะเอาอวัยวะเพศของตนเข้าแถวเหมือนตะกร้ากระดาษเหลือใช้” และสรุปโดยสังเกตว่า “ถุงยางอนามัยหญิงเป็นเพียง ew”

กว่าสองทศวรรษหลังจากที่ถุงยางอนามัยหญิงตัวแรกออกสู่ตลาด นี่ไม่ใช่การปฏิวัติอย่างที่ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขคิดไว้อย่างแน่นอน

ประสบการณ์ที่เจ็บปวด

เป็นเวลาเกือบ 40 ปีแล้วที่ Path ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรด้านสุขภาพระดับโลกที่ตั้งอยู่ในเมืองซีแอตเทิล รัฐวอชิงตัน ได้สร้างสรรค์เทคโนโลยีทางการแพทย์ขั้นพื้นฐานขึ้นใหม่อย่างสิ้นเชิง ตัวอย่างเช่น นักออกแบบและวิศวกรของกลุ่มได้สร้าง Uniject: กระบอกฉีดยาแบบใช้แล้วทิ้งซึ่งบรรจุวัคซีนไว้ล่วงหน้าหนึ่งโดส พวกเขาสร้างไดอะแฟรมขนาดเดียวที่พอดีกับทุกคน ทำให้ผู้หญิงไม่จำเป็นต้องไปพบแพทย์เพื่อให้มีไดอะแฟรมที่พอดีตัวเป็นพิเศษ และพวกเขาได้คิดค้นเครื่องชั่งน้ำหนักแบบพกพาที่เจ้าหน้าที่สาธารณสุขสามารถนำไปส่งที่บ้านได้ เครื่องชั่งไม่ต้องใช้ไฟฟ้า สามารถอ่านได้ในที่มืด และสามารถถอดรหัสได้แม้กระทั่งกับผู้ดูแลคลอดที่มีความรู้ต่ำ ทำให้ระบุทารกที่มีน้ำหนักน้อยได้ง่าย

ในช่วงปลายทศวรรษ 1990 Path หันมาสนใจถุงยางอนามัยผู้หญิง “บริษัท Women Health ทำสิ่งที่เหลือเชื่อ” Maggie Kilbourne-Brook เจ้าหน้าที่โครงการที่ Path กล่าว “พวกเขาสร้างผลิตภัณฑ์ที่ไม่เคยมีมาก่อนและได้รับการอนุมัติ และได้รับการลงทะเบียนและทำการตลาดในกว่า 100 ประเทศ พวกเขาเปลี่ยนการรับรู้ของผู้คนเกี่ยวกับการป้องกันสิ่งกีดขวาง” แต่เมื่อเห็นได้ชัดว่าถุงยางอนามัยยังทำงานได้ไม่เต็มประสิทธิภาพ ผู้เชี่ยวชาญบางคนเริ่มคิดว่าอาจมีการปรับปรุงครั้งใหญ่ “ในการพัฒนาผลิตภัณฑ์” Kilbourne-Brook กล่าว “เราคาดหวังเสมอว่าอุปกรณ์รุ่นแรกจะต้องได้รับการปรับปรุง”

Path ภาคภูมิใจในกระบวนการออกแบบที่เน้นผู้ใช้เป็นหลัก ดังนั้นในความพยายามที่จะสร้างถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงที่ผู้หญิงต้องการใช้ คนที่ Path ตัดสินใจทำบางสิ่งที่ทั้งรุนแรงและชัดเจน: ปรึกษากับผู้หญิงจริงๆ ในปี 1998 Path เริ่มจัดการสนทนากลุ่มในสี่ประเทศ ได้แก่ แอฟริกาใต้ ไทย เม็กซิโก และสหรัฐอเมริกา โดยถามผู้หญิงและผู้ชายว่าพวกเขาคิดอย่างไรเกี่ยวกับถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงและพวกเขาต้องการอะไรจากพวกเขา

จากเดอร์บันถึงซีแอตเทิล ปรากฏว่าความต้องการของผู้ใช้ค่อนข้างธรรมดา: “ผลิตภัณฑ์ที่จะใช้งานง่าย เสียบง่าย มีความเสถียรระหว่างการใช้งาน” Kilbourne-Brook กล่าว นอกจากนี้ “ถ้าเป็นไปได้ พวกเขาต้องการบางสิ่งที่น่าพึงพอใจมากกว่า”

คำขอเหล่านี้กลายเป็นแนวทางสำหรับนักออกแบบและวิศวกรที่ทำงานในห้องปฏิบัติการพัฒนาผลิตภัณฑ์ของ Path ในซีแอตเทิล ทีมงานได้ดำเนินกระบวนการออกแบบซ้ำๆ หลายขั้นตอน โดยสร้างต้นแบบของถุงยางอนามัยใหม่ที่มีศักยภาพในห้องปฏิบัติการ แล้วส่งไปยังอาสาสมัครรักต่างเพศในแต่ละประเทศจากสี่ประเทศ ผู้หญิงและผู้ชายเหล่านี้จัดการและตรวจสอบแต่ละรุ่น แบ่งปันความประทับใจกับนักวิจัย และคู่รักได้รับตัวอย่างต้นแบบขั้นสูงบางส่วนเพื่อทดลองใช้ในห้องนอนของพวกเขา นักออกแบบผลิตภัณฑ์ใช้คำติชมเพื่อปรับแต่ง – และบางครั้งก็คิดใหม่ทั้งหมด – การออกแบบของพวกเขา และจากนั้นส่งโมเดลที่ปรับแต่งใหม่กลับมาเพื่อทำการทดสอบเพิ่มเติม

ถุงยางอนามัยผู้หญิงยุคแรกๆ อาศัยการออกแบบที่มีวงแหวนเป็นพื้นฐาน หนึ่งในต้นแบบแรกของ Path มีความคล้ายคลึงกัน โดยมีกระเป๋าโพลียูรีเทนที่ยึดระหว่างวงแหวนคงที่สองวง แต่ผู้หญิงบางคนรายงานว่าเป็นการยากที่จะดันวงแหวนด้านในเข้าไปในช่องคลอด ซึ่งเป็นการร้องเรียนแบบเดียวกันที่มักเกิดขึ้นกับ FC1 และ FC2 และความเจ็บปวดเมื่ออยู่ภายใน “อุปกรณ์มีเสถียรภาพแต่ไม่สะดวก” ผู้ทดสอบชาวเม็กซิกันคนหนึ่งรายงาน ดังนั้น Path จึงตัดสินใจทำลายแหวนทั้งหมด พวกเขาทดสอบต้นแบบสั้นๆ ที่สามารถใส่ได้โดยใช้อุปกรณ์สอดท่อแบบสอด แต่ถุงยางอนามัยไม่สามารถใช้งานได้อย่างน่าเชื่อถือ

พวกเขาใช้เวลามากมายพูดคุยเกี่ยวกับวิธีปรับปรุงการแทรก “เราทราบจากมุมมองของผู้ใช้ว่า หากคุณมีช่วงเวลาที่ยากลำบากในครั้งแรกที่คุณพยายามใช้อุปกรณ์ ผู้หญิงอาจไม่มีวันกลับมา” Kilbourne-Brook กล่าว “เราต้องการให้สิ่งนี้ไม่เพียงแค่ใช้งานง่าย แต่ยังต้องใช้งานง่ายสำหรับผู้ที่ไม่เคยใช้มาก่อน”

จากคำกล่าวของ Kilbourne-Brook ความก้าวหน้าครั้งยิ่งใหญ่นั้นได้รับแรงบันดาลใจจากผลตอบรับจากผู้ทดสอบและนักวิจัยในประเทศไทย ผู้ซึ่งกล่าวว่า “จะดีหรือไม่ที่ถ้าคุณมีอุปกรณ์สอดแทรกที่ช่วยสอดเข้าไปแล้วอุปกรณ์ก็หลุดออกจาก ทาง?”

การออกแบบใหม่ที่รุนแรง

ในปี พ.ศ. 2546 พวกเขาได้ค้นพบวิธีแก้ปัญหา: ยาทาแบบละลายน้ำ วิศวกรสร้างถุงยางอนามัยที่ดูเหมือนกรวยด้วยแผ่นโพลียูรีเทนบางๆ ที่แคบจนปลายมน เคล็ดลับนี้บรรจุถุงยางอนามัยหลักซึ่งยุบลงในแคปซูลที่ละลายน้ำได้ ในการสอดถุงยางอนามัย ผู้หญิงก็แค่ดันแคปซูลเข้าไปข้างใน เช่นเดียวกับที่พวกเขาใส่ผ้าอนามัยแบบสอด เมื่อสัมผัสกับความชื้นของช่องคลอด แคปซูลจะละลายหายไป – บ่อยครั้งภายใน 30-60 วินาที – ปล่อยถุงยางอนามัยเต็มถุง

นักออกแบบผลิตภัณฑ์ให้ความมั่นคงของถุงยางอนามัยโดยติดโฟมโพลียูรีเทนขนาดเล็กบางสี่ชิ้นที่ด้านนอกของถุงยางอนามัย เมื่อถุงขยายออก ชิ้นส่วนโฟมเหล่านี้จะติดกับผนังช่องคลอด ทำให้ถุงยางอนามัยอยู่กับที่ เช่นเดียวกับถุงยางอนามัยผู้หญิงอื่นๆ นางแบบยังมีวงแหวนรอบนอกที่ยืดหยุ่นได้เพื่อปกปิดอวัยวะเพศภายนอก

ระหว่างเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2546 ถึงมกราคม พ.ศ. 2547 คู่บ่าวสาวจำนวน 60 คู่ได้รับตัวอย่างต้นแบบนี้เพื่อทดลองใช้ที่บ้าน พวกเขาประทับใจ ผู้หญิงร้อยละแปดสิบแปดกล่าวว่าง่ายต่อการสอดและ 97% บอกว่ากระเป๋ามีความเสถียรระหว่างมีเพศสัมพันธ์ ผู้ชายและผู้หญิงส่วนใหญ่ถามว่าถุงยางอนามัยนั้นใส่สบาย และ 98% ของผู้หญิงและ 100% ของผู้ชายบอกว่ามันทำให้รู้สึกพอใจระหว่างมีเพศสัมพันธ์

ใช้เวลาหกปีและมากกว่า 300 ต้นแบบที่ไม่ซ้ำกัน แต่เมื่อต้นปี 2547 Path ได้พบถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิง

ผลิตภัณฑ์สุดท้ายที่ Path ตั้งชื่อว่า The Woman’s Condom คือ “การออกแบบที่ยอดเยี่ยมเท่านั้น” Kaler ผู้ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการสร้างสรรค์กล่าว “เมื่อคุณมองด้วยสายตา มันไม่ใหญ่โต ชัดเจนว่าคุณทำอะไรกับมัน และวิธีที่ออกแบบด้วยแผ่นโฟมเหล่านี้ทำให้ไม่เคลื่อนที่ไปมา”

ชุดของการทดลองทางคลินิกที่ใหญ่กว่า ซึ่งดำเนินการในเม็กซิโก แอฟริกาใต้ ไทย จีน และสหรัฐอเมริกา ได้ตอกย้ำสิ่งที่ Path พบในการทดสอบครั้งแรก โดยผู้ใช้รายงานว่าถุงยางอนามัยของผู้หญิงนั้นสะดวกสบาย มั่นคง และง่ายต่อการสอด จากการศึกษาหลายชิ้นพบว่าทั้งชายและหญิงมีแนวโน้มที่จะชอบถุงยางอนามัยของผู้หญิงมากกว่า FC1 และ FC2 ข้อร้องเรียนหลักของผู้ใช้คือไม่มีการหล่อลื่นล่วงหน้าเหมือนที่ FC2 ทำ แต่ถุงยางอนามัยแต่ละถุงจะมาพร้อมกับแพ็คเก็ตน้ำมันหล่อลื่นที่ผู้ใช้สามารถนำไปใช้เองได้

ในปี 2011 ถุงยางสำหรับผู้หญิงได้รับตราประทับอนุมัติจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาแห่งเซี่ยงไฮ้ และขณะนี้อยู่ระหว่างการตรวจสอบโดย UNFPA คาดว่าจะได้รับการอนุมัติในปี 2557 ในระหว่างนี้ มีการขายในปริมาณจำกัดในจีนและแอฟริกาใต้แล้ว

“วิธีแก้ปัญหาความเครียดต่ำ”

ถุงยางสำหรับผู้หญิงไม่ใช่ถุงยางอนามัยผู้หญิงเพียงชิ้นเดียวในที่เกิดเหตุ ในปี 2555 UNFPA ได้คัดเลือกคิวปิดล่วงหน้า ซึ่งผลิตโดยบริษัทถุงยางอนามัยของอินเดีย กามเทพใช้ฟองน้ำโฟมรูปวงแหวนที่ปิดปลายถุงยางอนามัยเพื่อความมั่นคงภายใน กามเทพอาจเป็นถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิงที่ถูกที่สุด และตอนนี้มีจำหน่ายทั้งในภาครัฐและเอกชน

ถุงยางอนามัยอื่นๆ อีกหลายอย่าง ซึ่งแต่ละแบบแตกต่างกันเล็กน้อยในด้านการออกแบบ ขณะนี้อยู่ระหว่างการตรวจสอบของ UNFPA ตัวอย่างเช่น Phoenurse ซึ่งปัจจุบันขายในจีน มาพร้อมกับแท่งเสียบเสริม จากนั้นก็มีถุงยางอนามัยแบบกางเกง ซึ่งถุงยางอนามัยติดอยู่กับกางเกงชั้นในที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ซึ่งมีช่องเปิดอยู่เหนือช่องคลอด ก่อนมีเพศสัมพันธ์ ผู้หญิงสามารถใช้นิ้วดันถุงยางอนามัยเข้าไปข้างใน หรือผู้ชายใช้องคชาตก็ได้ โดยไม่ต้องถอดชุดชั้นในออก

กลุ่มท้องถิ่นในสหรัฐอเมริกาบางกลุ่มก็เริ่มวางรากฐานสำหรับอนาคตเช่นกัน พนักงานที่แคมเปญถุงยางอนามัยหญิงในชิคาโกได้อวดตัวอย่างผลิตภัณฑ์ใหม่ล่าสุด รวมถึงกามเทพและถุงยางอนามัยของผู้หญิง ในการฝึกอบรมและการศึกษา เป้าหมายคือเพื่อให้แน่ใจว่าผู้ให้บริการด้านการดูแลสุขภาพและผู้บริโภคจะคุ้นเคยกับผลิตภัณฑ์หากปรากฏในสหรัฐอเมริกาและเมื่อใด แต่มีประโยชน์เพิ่มเติม “ตรงไปตรงมา สิ่งนี้ยังช่วยปลูกฝังผู้สนับสนุนถุงยางอนามัยสตรีรายใหม่” เจสสิก้า เทอร์ลิคอฟสกี ผู้ประสานงานโครงการรณรงค์ถุงยางอนามัยหญิงในชิคาโกและกลุ่มพันธมิตรถุงยางอนามัยสตรีแห่งชาติกล่าว เมื่อเห็นผลิตภัณฑ์อื่นๆ เธอกล่าว สามารถกระตุ้นให้ผู้หญิงถามว่า “’ฉันจะได้สิ่งนั้นได้อย่างไร’ ‘ทำไมเราถึงไม่มีที่นี่?’ ผู้คนไม่สามารถขอหรือเรียกร้องสิ่งที่พวกเขาไม่รู้ได้”

ในไม่ช้าผู้หญิงอาจมีทางเลือกอื่นนอกเหนือจากถุงยางอนามัยทั่วไป นักวิทยาศาสตร์ได้พัฒนาวิธีการที่จะมองไม่เห็นคู่นอนของผู้หญิงอย่างแท้จริง: ยาเม็ดต้านไวรัสในช่องปากและเจลในช่องคลอดที่ป้องกันเอชไอวี แม้จะมีความตื่นเต้นอย่างมากเกี่ยวกับยาเหล่านี้ แต่ก็ไม่ใช่กระสุนวิเศษเช่นกัน และชุมชนด้านสาธารณสุขจะยังคงต้องต่อสู้กับปัญหาการศึกษา การเข้าถึง และการยึดมั่น ตัวอย่างเช่น เมื่อต้นปีนี้ นักวิจัยได้ประกาศว่าการทดลองทางคลินิกของยาป้องกันเอชไอวีสองชนิดที่แตกต่างกันและเจลช่องคลอดหนึ่งชนิด ซึ่งดำเนินการในหมู่สตรีในสามประเทศในแอฟริกา ล้มเหลวเพราะผู้หญิงไม่ได้ใช้ยาเป็นประจำ

ผลลัพธ์ดังกล่าวทำให้เห็นได้ชัดเจนว่าการต่อสู้ทั่วโลกกับเอชไอวีและการติดเชื้อทางเพศสัมพันธ์อื่น ๆ ไม่น่าจะชนะได้ด้วยเทคโนโลยีใดเทคโนโลยีหนึ่ง ไม่ว่าจะออกแบบมาอย่างหรูหราเพียงใด แต่จะต้องใช้คลังอาวุธ ซึ่งเป็นเครื่องมือที่หลากหลายที่ช่วยให้ผู้หญิงและผู้ชายสามารถปกป้องตนเองได้ ถุงยางอนามัยผู้หญิงไม่เคยมีราคาถูกหรือเป็นที่นิยมเท่าถุงยางอนามัยผู้ชาย แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าถุงยางอนามัยไม่มีบทบาท

ในบรรดาผู้ที่มองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับอนาคตของถุงยางอนามัยผู้หญิงคือ Lasse Hessel แพทย์ชาวเดนมาร์กที่เริ่มต้นทุกอย่าง Hessel กล่าวว่าผู้สนับสนุนถุงยางอนามัยทำผิดพลาดในช่วงปีแรกๆ แต่เขาได้รับกำลังใจจากการฟื้นตัวของความสนใจล่าสุดและผลิตภัณฑ์ใหม่ที่วางจำหน่าย อันที่จริง เขาอยากให้นักประดิษฐ์คนอื่นๆ ออกแบบถุงยางอนามัยของเขาใหม่ให้เร็วขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากยังมีช่องว่างให้ปรับปรุงได้อีกมาก: “ถุงยางอนามัยผู้หญิงที่น่าเกลียดและเงอะงะของฉันจะแย่กว่านี้ได้อย่างไร” เฮสเซลพูด “มันจะดีขึ้นมากเท่านั้น”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.